Είναι μια σκιά αλλά οργανωμένη καμπάλα των σειριακών δολοφόνων που είναι υπεύθυνοι για τη δολοφονία 40 ή και τόσο μεθυσμένων λευκών κοριτσιών ηλικίας κολλεγίων και στη συνέχεια να πετάξουν τα νεκρά τους στο νερό για να ξεπλύνουν τα φυσικά στοιχεία; Και είναι αυτοί οι απατεώνες 'ν' δαιμονικοί μπάσταρδοι να θορυβάζουν την αστυνομία, τραβώντας πρόσωπα χαμόγελα κοντά στο σημείο όπου στέλνουν τα σώματα σε έναν υδατώδη τάφο; Θα έπρεπε να είμαστε - όπως οι Αμερικανοί γενικά, αλλά πιο συγκεκριμένα οι έφηβοι ηλικιωμένοι με λευκή κοπέλα - πολύ φοβισμένοι;

Ή μήπως η θεωρία των Smiley Face Killers είναι απλώς μια απίθανη μεγαλοπρεπή δόλωμα που δημιουργήθηκε από ένα ζευγάρι αστυνομικών ντετέκτιβ πρώην αστυνομικών, οι οποίοι έχουν πλέξει ένα παραμύθι γύρω από αυτό που οι περισσότεροι ειδικοί επιμένουν είναι μια σειρά τυχαίων και άσχετων πνιγμών;



Με άλλα λόγια, είναι η θεωρία για πραγματική ... ή απλά πραγματικά χαζή; Είτε έτσι είτε αλλιώς, είναι πεισματικά επίμονη. Δεν θα πεθάνει, ανεξάρτητα από το πόσοι άνθρωποι προσπαθούν να το σκοτώσουν.



Το 2008, οι συνταξιούχοι αστυνομικοί της Νέας Υόρκης Frank Gannon και Anthony Duarte έγιναν δημόσιοι με αυτό που πολλοί απέρριψαν ως θεωρία cockamamie. Ισχυρίστηκαν ότι ξεκινώντας από το 1997 και διασχίζοντας έντεκα κράτη από τη Νέα Υόρκη στη Μινεσότα, περισσότερες από τρεις δεκάδες νεκρών πτώσεων που είχαν βυθιστεί από ποτάμια και λίμνες και λίμνες μοιράστηκαν πάρα πολλές ομοιότητες για να είναι τυχαίο:



είναι ακόμα ερωτευμένος με τον πρώην του

• Σχεδόν χωρίς εξαίρεση, τα θύματα ήταν λευκά, κολεγιακά αρσενικά που ο Gannon και ο Duarte χαρακτήριζαν ως αθλητικά, ωραία και ακαδημαϊκά επιτυχημένα. Θεωρούν ότι ο δράστης ήταν πιθανώς αδέξιος, άσχημος και χαζός - και ως εκ τούτου κίνητρο από φθόνο.

• Όλα τα θύματα εντοπίστηκαν σε τοπικά μπαρ ή μέρη που μεθυσαν τη βραδιά που εξαφανίστηκαν.

• Σε τουλάχιστον δώδεκα περιπτώσεις βρέθηκαν χαμογελαστά πρόσωπα κοντά στα σημεία όπου οι ντετέκτιβ αποφάσισαν ότι τα σώματα είχαν πέσει στο νερό.

• Σχεδόν όλα αυτά τα υποτιθέμενα θύματα πνιγμού ανακαλύφθηκαν σε ψυχρά βόρεια κλίματα κατά τους χειμερινούς μήνες - ένα κλιμακωτό σενάριο με συρρίκνωση της σφαίρας στο οποίο ακόμη και οι πιό drunkest frate dudebros μπορεί να διστάζουν να περιπλανηθούν κοντά σε ένα σώμα νερού - ωστόσο, δεν υπήρχε ευδιάκριτα παρόμοιο μοτίβο των πνιγμών που σχετίζονται με το αλκοόλ στις πολύ θερμότερες νότιες χώρες, ακόμη και το καλοκαίρι.

• Δεδομένου ότι ορισμένες από τις εξαφανίσεις σημειώθηκαν την ίδια νύχτα σε διαφορετικά κράτη, οι ντετέκτιβ κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι υπεύθυνη ήταν μια «καλά δομημένη» οργάνωση δολοφόνων.

Σχεδόν όλες οι υποθέσεις δολοφονίας 'Smiley Face' εξακολουθούν να ταξινομούνται ως κατά λάθος πνιγμό. Αλλά τουλάχιστον δύο από αυτούς τελικά αποφασίστηκαν να είναι ανθρωποκτονίες:

1) Ο εικοσάχρονος Patrick McNeil βρέθηκε για τελευταία φορά να πιει με φίλους στο μπαρ Dapper Dog του Μανχάταν μια νύχτα το Φεβρουάριο του 1997. Το πτώμα του τραβήχτηκε από τον Ανατολικό ποταμό δύο μήνες αργότερα και δώδεκα χιλιόμετρα μακριά. Βρέθηκε πλωτή στην όψη του νερού, η οποία είναι εξαιρετικά σπάνια για τα θύματα πνιγμού. Μια αυτοψία αποκάλυψε σημάδια αποκόλλησης γύρω από το λαιμό του. Η περιοχή του βουβώνα - παραλείψτε αυτό το μέρος αν είστε εύκολα κακοποιηθεί- έδειξε προνύμφες housefly που έπρεπε να έχουν βρεθεί στο σώμα του σε εσωτερικούς χώρους και υπό θερμές συνθήκες. Με άλλα λόγια, ο McNeill ήταν νεκρός προτού να χτυπήσει ποτέ το νερό. Και παρόλο που είχε λείψει για δύο μήνες όταν βρέθηκε το σώμα του, η απουσία του λεγόμενου «δερματικού γλιστρήματος» κάτω από τα πόδια του έδειχνε ότι ήταν στο νερό για λιγότερο από μία ημέρα.

2) Την νύχτα του Απόκριες του 2002, ο φοιτητής του Πανεπιστημίου της Μινεσότα, Chris Jenkins, από το Πανεπιστήμιο της Μινεσότα, είκοσι ένα έτος, τέθηκε για τελευταία φορά σε ένα μπαρ στο Μινεάπολις. Τέσσερις μήνες αργότερα, το σώμα του βρέθηκε εγκλωβισμένο σε πάγο στον ποταμό Μισισιπή, με τα χέρια διπλωμένα στο στήθος του - πάλι, όχι την τυπική θέση για ένα θύμα πνιγμού.

Παρά τη λαμπερή λάμψη του, οι ειδικοί υποστηρίζουν τη θεωρία Smiley Face. Σύμφωνα με τον εγκληματολόγο παθολόγο Dr. Cyril Wecht, «οι στατιστικές στοιβάζονται έτσι απέναντι σε αυτόν τον αριθμό ανδρών, νεαρών ανδρών, καυκάσιων ανδρών που βρέθηκαν σε υδάτινα σώματα σε αυτό το σύμπλεγμα κρατών, μέσα σε αυτό το χρονικό διάστημα» ότι είναι σχεδόν μαθηματικά αδύνατο για αυτά τα περιστατικά είναι άσχετα. Ο καθηγητής Lee Gilbertson, ένας «εθνικά αναγνωρισμένος εγκληματολόγος» από το πανεπιστήμιο St. Cloud State της Μινεσότα, απέρριψε αρχικά τη θεωρία ως «αστικό μύθο». Ωστόσο, αφού εξέτασε τα στοιχεία, δήλωσε με βεβαιότητα ότι οι Smiley Face Killers ήταν μια πραγματική «εθνική οργάνωση που απολαμβάνει τη δολοφονία νεαρών ανδρών».

Παρά τη στήριξη αυτή, ο Gannon, ο Duarte και η ασήμαντη μικρή θεωρία τους έχουν λεγεώνων κριτικών. Ο εγκληματολόγος Pat Brown καλεί τη θεωρία «γελοία», «απολύτως παράλογη» και σημειώνει ότι τα πρόσωπα χαμόγελα είναι μια από τις πιο κοινές μορφές γκράφιτι: «Δεν είναι ένα ασυνήθιστο σύμβολο .... Αν κοιτάξετε σε μια περιοχή πέντε μίλια τετράγωνο, σίγουρα θα μπορούσατε να βρείτε ένα χαμόγελο πρόσωπο ».

Το 2008, το FBI δημοσίευσε ένα δελτίο τύπου υποστηρίζοντας ότι «δεν έχουμε αναπτύξει κανένα στοιχείο για να υποστηρίξουμε τους δεσμούς μεταξύ αυτών των τραγικών θανάτων ή οποιαδήποτε αποδεικτικά στοιχεία που τεκμηριώνουν τη θεωρία ότι αυτοί οι θάνατοι είναι έργο ενός σειριακού δολοφόνου ή δολοφόνων. Η συντριπτική πλειονότητα αυτών των περιπτώσεων φαίνεται να είναι πνιγμούς που σχετίζονται με το αλκοόλ ».

Το 2010, το Κέντρο Ανίχνευσης Ανθρωπιστικών Ερευνών εξέδωσε ένα έγγραφο με τίτλο «Drowning the Smiley Face Murder Theory» που περιγράφει 18 λόγους που θεωρούν ότι είναι ψευδείς. Μεταξύ αυτών των σημείων είναι: «Κανένα από τα χαμόγελα πρόσωπα δεν ταιριάζουν ακριβώς μεταξύ τους», «Δεν υπάρχουν αποδείξεις τραυματισμού των θυμάτων» και «Αυτά τα πνιγμό δεν ταιριάζουν σε ένα σειριακό κίνητρο δολοφόνος».

όταν σταματάς να κυνηγάς τα λάθος πράγματα

Ο Gannon -που κάποτε ισχυρίστηκε ότι έχει υποθηκεύσει το σπίτι του για να συνεχίσει τις έρευνες Smiley Face-φαίνεται να έχει σταματήσει να εξετάζει την υπόθεση κάπου γύρω στο 2012. Αυτός και ο Duarte έχουν φέρεται να έχουν προχωρήσει σε πιο επικερδείς περιπτώσεις. Αρκετοί επιζώντες γονείς υποτιθέμενων θυμάτων Smiley Face εξέφρασαν επίσης αμφιβολίες σχετικά με τα κίνητρα των πρώην ντετέκτιβ για πάντα να κάνουν ένα μεγάλο δημόσιο σπινθήρα για τη θεωρία τους. Όταν ο γιος του Bill Szostak πέθανε στο Albany της Νέας Υόρκης, ταξινομήθηκε ως πνιγμός, αν και ο Szostak λέει ότι εξακολουθεί να πιστεύει ότι είναι δολοφονία. Αλλά είναι εντελώς απογοητευμένος με τον Ντετέκτιβ Γκάνον:

Αισθάνομαι ότι ο Κέβιν είναι σαν σφουγγάρι - μαντάει στις οικογένειες, χορτάζει τη ζωή από αυτούς και όταν δεν έχει τίποτα άλλο να πιπιλίζει, τα χωρίζει .... Νομίζω ότι έχει αναβιώσει τις οικογένειες και έχει κάνει περισσότερη βλάβη από το καλό; Ναι, το κάνω, και αυτό είναι κρίμα.

Παρ 'όλα αυτά, η θεωρία Smiley Face επιμένει. Επικαλείται μετά την εξαφάνιση του 2012 ενός φοιτητή του Πανεπιστημίου του Βορειοδυτικού Πανεπιστημίου, του οποίου το πλωτό πτώμα βρέθηκε κοντά σε «γκράφιτι με πρόσωπο χαμόγελο σε δέντρο».

Επικαλέστηκε από έναν μαύρο αρθρογράφο του Wisconsin, αφού βρέθηκε ένα σώμα λευκού ανδρικού αρσενικού στον ποταμό Μιλγουόκι. Σύμφωνα με τον Eugene Kane του OnMilwaukee.com:

ευχαριστώ που με πληγώνει

Έχω προειδοποιήσει στο παρελθόν να μην μιλήσω για έναν μυστικό δολοφόνο λευκών ανδρών στο Ουισκόνσιν που λυμαίνονται σε μεθυσμένους άντρες ηλικίας κολλεγίων προκειμένου να βρουν τρόπο να τους πνίξουν στον ποταμό .... Είμαι ακόμα ενθουσιασμένος γιατί μαύρα αρσενικά που πίνουν πολλά δεν καταλήγουν στον ποταμό και γιατί η συγκεκριμένη φυλετική γωνία σπάνια συζητείται.

Πιο πρόσφατα, η θεωρία Smiley Face Killer επικαλείται το Φεβρουάριο του 2015 σε σχέση με τον φημολογούμενο θάνατο πνιγμού του 21χρονου Shane Montgomery, ο οποίος τελευταία είχε δει να πίνει με φίλους την ημέρα πριν την ημέρα των ευχαριστιών, αλλά του οποίου το σώμα δεν βρέθηκε μέχρι το δικαίωμα πριν τα Χριστούγεννα.

Αν έπρεπε να επιχειρήσω μια εικασία, θα έλεγα ότι η θεωρία είναι λάθος. Το πολύ, οι υποστηρικτές του μπορεί να έχουν προκαλέσει ασυνείδητα ένα ή δύο copycat δολοφονίες από κάποιους βαριεμένους θρόμβους στο παγωμένο Midwest. Διαφορετικά, είναι συνήθως σύμπτωση. Αλλά ο μύθος παραμένει για να τροφοδοτήσει αυτή την περίεργη επίμονη και σχεδόν καθολική ανθρώπινη ανάγκη να τρομοκρατηθεί.

Όποια και αν είναι η αλήθεια, είναι προφανές αυτό κάποιος είναι γαμημένο μαζί μας - και χαμογελά για αυτό.