Τα είκοσι μας υποτίθεται ότι είναι εγωιστικά χρόνια μας: αυτή η γνώμη είναι σχεδόν αδύνατο να αποφευχθεί. Κάθε περιοδικό, βιβλίο αυτοβοήθειας, πινακίδα και καλός φίλος διαφημίζει το μήνυμα. Είμαστε νέοι, ευημερούσες και χωρίς καμία ουσιαστική δέσμευση. Αυτά είναι τα χρόνια μας για να εστιάσουμε στον εαυτό μας. Αφήστε τις ευθύνες και τα σκασίματα να έρθουν αργότερα.

Υπάρχει ένα στοιχείο της αλήθειας σε αυτά τα μηνύματα. Πρέπει να πάμε μετά από τα πράγματα που θέλουμε. Δεν μπορούμε να ευχαριστήσουμε όλους. Πιθανότατα, θα πρέπει να κάνουμε τουλάχιστον μία αποφασιστική απόφαση στα είκοσι μας που θα απογοητεύσει κάποιον που αγαπάμε για να επωφεληθούμε. Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι αφιερώνουμε μια ολόκληρη δεκαετία στον εγωισμό. Στην πραγματικότητα, χρησιμοποιούμε τον όρο τόσο εύκολα που έχουμε σχεδόν ξεχάσει το νόημα.



Μπορούμε να είμαστε αυτοσυντηρητικοί χωρίς να είμαστε εγωισμένοι. Η εγωιστική υπονοεί ότι δεν χρειάζεται να υπολογίζουμε τις ανάγκες, τις ανησυχίες και τις επενδύσεις των γύρω μας. Υπονοεί ότι με την ηλικία μεταξύ 20 και 30 μας δίνεται ένα ελεύθερο πέρασμα για να αγνοήσουμε τις συνέπειες των ενεργειών μας. Αυτό είναι απλά αναληθές. Δεν παίρνουμε ένα ηθικό πέρασμα αίθουσας σε οποιαδήποτε ηλικία. Δεν θα υπάρξει ποτέ μια στιγμή όπου είναι εντάξει να φορολογούμε τους πόρους και την υποστήριξη των άλλων ανθρώπων, επειδή είναι μόνο που κοιτάζουμε έξω για τον εαυτό μας. Αυτό θα είναι πάντα ένα σχέδιο που μας βγάζει πουθενά.



Τα είκοσι μας είναι τα χρόνια μας για να διερευνήσουμε τα συμφέροντά μας, να εδραιώσουμε τα δυνατά μας και να συνεχίσουμε τα πάθη μας. Αλλά ο εγωισμός δεν είναι απαραίτητο στοιχείο για κανένα από αυτά. Στην πραγματικότητα, όσο περισσότερο μοιραζόμαστε τη ζωή μας και παράγοντας άλλους σε αυτές, τόσο πιο σταθερές συνδέσεις χτίζουμε. Η πιο θετική προσοχή που κερδίζουμε. Όσο περισσότερο δημιουργούμε τους εαυτούς μας ως υπεύθυνους και αξιόπιστους ανθρώπους.



Τα είκοσι σας είναι τα χρόνια σας για να κοιτάξετε έξω από τον εαυτό σας. Για να ανακαλύψετε τι συμβαίνει στον κόσμο γύρω σας και να αρχίσετε να βρίσκετε τη θέση σας σε αυτό. Είναι το νεότερο, το πιο οξύ και πιθανότατα το πιο κινητό που θα είναι ποτέ. Ακριβώς όπως έχουμε το λιγότερο να χάσουμε στα είκοσι μας, έχουμε ό, τι περισσότερο να δώσουμε. Έχουμε την περισσότερη ενέργεια, τις φωτεινότερες ιδέες και τα ελαφρύτερα βάρη. Έχουμε τη μέγιστη ευκαιρία να δημιουργήσουμε συνδέσεις και τη μεγαλύτερη ευκαιρία να προωθήσουμε αυτές τις συνδέσεις σε σημαντικές σχέσεις - τόσο προσωπικά όσο και επαγγελματικά.

Η ενδυναμωμένη αντίληψη ότι είμαστε το κέντρο των δικών μας κόσμων και ότι πρέπει να κάνουμε ό, τι μπορούμε για να ικανοποιήσουμε τα συμφέροντά μας δεν είναι μόνο μη παραγωγικός αλλά και εγγενώς μόνος. Είτε μας αρέσει είτε όχι, αγνοώντας τον κόσμο γύρω μας δεν είναι ένας ιδιαίτερα ευτυχισμένος τρόπος ζωής. Ευδοκιμούμε για την ανθρώπινη σύνδεση με τον τρόπο που φτάνουμε στη διατροφή, το νερό και τον αέρα. Πρέπει να κοιτάξουμε ο ένας τον άλλον, και όχι μόνο επειδή θέλουμε την φροντίδα αυτή να ανταποκριθεί. Το να είσαι ένας αξιόπιστος φίλος ή σύντροφος φέρνει νόημα στη ζωή μας. Μας δίνει λόγο να ξυπνήσουμε τα πρωινά. Μας δίνει την ευκαιρία να συνεισφέρουμε σε κάτι μεγαλύτερο από τον εαυτό μας.

Στο τέλος της ημέρας, το μέγιστο επίτευγμα που μπορούμε να επιδιώξουμε είναι να δούμε ότι έχουμε κάνει μια αλλαγή στον κόσμο γύρω μας - ή τουλάχιστον στη ζωή των αγαπημένων μας. Αυτός ο εγγενώς ανιδιοτελής στόχος είναι αυτός που γεννά πιο προσωπική ικανοποίηση από κάθε αυτοτελής. Στο τέλος της ημέρας, όλοι θέλουμε να διασκεδάζουμε. Όλοι θέλουμε να πετύχουμε. Και όλοι θέλουμε να θυμόμαστε. Τρία πράγματα δεν θα μάθουμε ποτέ να είμαστε αν οι μόνοι άνθρωποι που εστιάζουμε είναι εμείς οι ίδιοι.