Είναι αδύνατο να καθίσετε χειροπέδες στο πίσω κάθισμα ενός αστυνομικού αυτοκινήτου χωρίς να αισθάνεστε σαν κακοί. Αλλά μπορώ μόνο να μιλήσω για τον εαυτό μου.

Καθίζω στους καρπούς μου και οι χειροπέδες βαδίζουν βαθιά στο δέρμα μου. Κοιτάζω έξω στο κέντρο του Λος Άντζελες, έρημη, εκτός από την περιστασιακή τρελή που περιπλανιέται στους δρόμους στις 2 το πρωί.



Και στην πίσω τσέπη μου, βουίζοντας ενάντια στο κρύο πλαστικό, το κινητό μου buzzes σε ατέλειωτο πανικό.



Ας επιστρέψουμε στον χρόνο μια ώρα.



Είμαι στο Gold Room, ένα μπαρ κατάδυσης στο Echo Park. Καρύδια μπύρας, αλμυρά tacos, παιχνίδι Αγγέλων. Ο καλύτερος φίλος μου Brendan φλερτάρει με το μπάρμαν. Μας λέει ότι είναι ηθοποιός.

Λίγο μετά τα μεσάνυχτα, βγαίνουμε από το Gold Room προς το αυτοκίνητό μου, σε αυτή την ευχάριστη, ζοφερή κατάσταση, που μπορεί να επιτευχθεί μόνο σε μια ήσυχη βδομάδα με το LA's best. Αναρριχάμε στο αυτοκίνητό μου.

Ο Μπρένταν λέει τότε: «Ας πηδήξουμε το ραδιόφωνο».

Ενεργοποιώ και επάνω, και ο Nicki Minaj παίζει. Ξεκινάμε να οδηγούμε κάτω από το Sunset, το ραδιόφωνο μου ανελέητα φουσκωμένο στο κυρίως κενό δρόμο. Και σχεδόν αμέσως, βλέπω τα μπλε φώτα στον οπίσθιο καθρέφτη μου.

Πατάω σε ένα πάρκινγκ. Ο Brendan και εγώ δεν κοιτάμε ο ένας τον άλλο. Αντ 'αυτού καθόμαστε ακινητοποιημένοι, ένα νεκρό βάρος της μοίρας που μας πιέζει. Ακούω ότι η τραγάνισμα των μπότες του αξιωματικού στο πεζοδρόμιο πλησιάζει.

Πριν τον δούμε, είμαι πρώτα τυφλωμένος από το φακό του. Ο αστυνομικός ζητά την άδεια και την εγγραφή μου. «Πίεσες απόψε»;

Του λέω την αλήθεια. «Είχα μια μπύρα περίπου μια ώρα πριν».

Στη συνέχεια, κινείται το φως στο Brendan. Ο Μπρένταν φαίνεται απλά.

Σε αυτό το σημείο, έχω μια καλή ματιά στον αξιωματικό. Είναι στην ηλικία των 40 ετών και έχει ένα γυαλιστερό φαλακρό κεφάλι. Με πιάζει να τον παρατηρεί και στη συνέχεια χαμογελάει ένα παράξενο χαμόγελο. «Συγγνώμη που σας διαταράξω», λέει. «Εσείς», που μου μίλησε, «βγείτε από το αυτοκίνητο».

Κάτι αρχίζει να βυθίζεται. Ο τρόπος που σκύβει τον Brendan και εμένα είναι ανησυχητικός με τρόπο που δεν είμαι συνηθισμένος, αλλά σχεδόν ενστικτωδώς αναγνωρίζω. Ο Brendan, παρά το γεγονός ότι είναι ο καλύτερος φίλος μου, μοιάζει με ένα τέχνασμα. Και είμαι προφανώς ομοφυλόφιλος, στην κορυφή της δεξαμενής μου και στα τριαντάφυλλα του τζιν. Φαίνεται ότι τον πήρα από το μπαρ και πηγαίνουμε μαζί με τον Nicki Minaj.

Βγαίνω από το αυτοκίνητο. Ο αξιωματικός, τον οποίο θα ονομάσουμε Αξιωματικός Σχέρν, προχωράει να κάνει μια δέσμη δοκιμών στον τομέα μου. Μπορώ να πω ειλικρινά ότι περνάω όλες τις εξετάσεις. Δεν καταλαβαίνω μια φορά, καταλαβαίνω όλες τις οδηγίες του και τελειώνω αρκετά καλά γι 'αυτό. Ο αξιωματικός Shern φαίνεται απογοητευμένος.

«Ξέρεις», λέει ξαφνικά, «έχουμε πολλή τύχη. Πολλά αγόρια σαν κι εσένα σε αυτόν τον τομέα ». Περπατάει γύρω μου μέχρι η πλάτη μου να είναι προς αυτόν.

'Σαν εμένα'? Ρωτάω. Το στόμα μου γίνεται τόσο ξηρό όσο το γυαλόχαρτο. 'Τι εννοείς'?

Δεν υπάρχει καμία απάντηση, εκτός από ένα δυναμικό μεταλλικό κλικ, και αισθάνομαι ότι δεσμεύει τα χέρια μου μαζί με τις μανσέτες. Τραυματίστηκα, γυρίζω, και τα χέρια του αμέσως πηγαίνουν στη ζώνη του, όπου ένα όπλο, ένα taser, και το σπρέι πιπεριού κρέμονται όλα με εύκολη πρόσβαση.

'Μην μετακινήσετε'. αυτος λεει. 'Μείνετε εκεί'.

Τον ακούω να ακούει κάποιον. Κοιτάζω πίσω στο αυτοκίνητο. Ο Μπρένταν εξακολουθεί να κάθεται στο κάθισμα του συνοδηγού, ακίνητος.

Ο αξιωματικός Shern επιστρέφει για να με δει πάλι. Καθαρίζω τον λαιμό μου. «Γιατί μου έβαλα τα χέρια μου»; Ρωτάω. «Είμαι κρατούμενος»;

Ο αξιωματικός χαμογελά τώρα, σαφώς ευχαριστημένος από τον εαυτό του. «Με βάση την εμπειρία μου, λέω ότι είστε μεθυσμένος. Πρόκειται να εκτελέσω μια δοκιμή αναπνευστήρα σε σας, και αν αντισταθείτε σε εμένα, θα σας ψεκαστώ στο πρόσωπο ».

Στη συνέχεια, προσθέτει, «είμαι βέβαιος ότι είστε συνηθισμένοι σε αυτό». Με χαμογελάει, σαν να με περίμενε να γελάσω.

Και σε εκείνη την στιγμή, οποιοσδήποτε φόβος έχω είχε αντικατασταθεί εντελώς από αιχμηρή μανία. Αισθάνομαι το πρόσωπό μου να καίει, τα δόντια μου σφιγμένα τόσο σφιχτά ώστε η αναπνοή μου να γκρεμίζεται. Κοίτα κάτω, δαγκώνοντας τη γλώσσα μου.

Σύντομα, ο σύντροφός του φτάνει. Θα τον καλέσουμε Λειτουργό Λόπεζ. Πηγαίνει στον Brendan για να του μιλήσει και τον αφήνει να περάσει μέσα σε ένα λεπτό. Ο Μπρένταν μου βάζει ένα λυπηρό βλέμμα καθώς τρέχει στη νύχτα. Είμαι χαρούμενος που έχει φύγει. αν τον κακομεταχειριζόταν μπροστά μου, αυτή η νύχτα θα μπορούσε να έχει πάρει μια πιο σκούρα στροφή.

κοτόπουλα ψάχνουν παιδιά

Ο αξιωματικός Shern, εν τω μεταξύ, προσπαθεί να σπρώξει το αναπνευστικό του στο στόμα μου. Κινούμαι το κεφάλι μου μακριά.

Ο Λόπεζ, σαν να ενεργούσε ο διαμεσολαβητής, μου λέει απαλά: «Εάν δεν είσαι μεθυσμένος, τότε δοκιμάστε και μπορείτε να πάτε στο σπίτι».

Τον κοιτάω πλατιά στο μάτι. «Αν ο σύντροφός σας πρόκειται να με προφίλ για το ότι είναι ομοφυλόφιλος, τότε δεν πρόκειται να κάνει τίποτα ευκολότερο γι 'αυτόν».

Και οι δύο αξιωματικοί με κοιτούν, εξημερωμένοι. Τότε τα ραδιόφωνα Officer Shern για περισσότερο backup.

Και έτσι καταλήξαμε στο πίσω μέρος αυτού του αστυνομικού αυτοκινήτου.

Στον σταθμό, οδηγούμαι σε ένα παγκάκι όπου με καθόμαστε. Ο αξιωματικός Lopez με διαβάζει τα δικαιώματά μου ως αξιωματικός Shern που στέκει πίσω από ένα γραφείο. Τότε μου έχουν συμπληρώσει μια φόρμα. Θα πρέπει να σας ενδιαφέρει να γνωρίζετε ότι μία από τις ερωτήσεις ζητά τον σεξουαλικό σας προσανατολισμό. Δίνω τον Λόπεζο, όταν με ρωτάει, και σχεδόν εξηγεί με βεβαιότητα: «Είναι για τη δική σου προστασία».

Απαντώ: «Από τους κρατουμένους ή από εσάς»;

Στη συνέχεια, κάνει κλικ στο μηχάνημα και, καθώς περιμένουμε να φορτωθεί, ξαπλώνει ξαφνικά ένα χέρι στον ώμο μου. Βρισκόμαστε δίπλα-δίπλα στη σιωπή, μέχρι που λέει: «Δεν παίρνω τη γενιά σας. Αντιμετωπίζετε όλα αυτά τα πράγματα, αλλά δεν μπορείτε να αντέξετε οικονομικά το ενοίκιο. Μια δουλειά είναι κάτι που κάνεις μόνο για να τροφοδοτήσεις τον εαυτό σου. Αυτή είναι η πραγματική προτεραιότητα ».

Γελώ. «Αυτό είναι ένα αστείο πράγμα που λέει ένας αστυνομικός».

Χαμογελάει πίσω σε μένα. «Το λέω στα παιδιά μου».

'Πόσο χρονών είναι'?

'19 και 21 '.

«Είσαι καλός μπαμπάς, μπορώ να πω».

Το μηχάνημα ακούγεται ζωντανό. Ανοίγει τον σωλήνα και το φέρνει προς το στόμα μου.

'Είστε έτοιμοι'? ρωτάει.

'Ακριβώς μου απαντήστε αυτό. Σε οποιοδήποτε σημείο της νύχτας, μου φάνηκε σε κατάσταση μέθης; 'τον ρωτώ, κοιτάζοντάς τον νεκρό στο μάτι.

Ο αξιωματικός Lopez παύει για ένα σύντομο κτύπημα. Πίσω από το γραφείο, ο αξιωματικός Shern σκαρφαλώνει σε μερικά χαρτιά, αλλά ακούει. Ο Λόπεζ λέει: 'Όχι.'

Σκύβω προς τα εμπρός και χτύπημα στο μηχάνημα. Ο Λόπεζ λέει ότι τα αποτελέσματα χρειάζονται περίπου 15 λεπτά για να εγγραφούν. Έτσι οδηγώ πίσω στον πάγκο, όπου κάθομαι για τις χειροπέδες μου και πάλι.

Και καθώς κάθεσαι εκεί, θυμάμαι την ώρα που βγήκα στη μαμά μου. Μόλις είχα γυρίσει 22, σχεδόν έκανα με το κολέγιο και πήγα σπίτι στις 4 το πρωί για να της πω ότι ήμουν στην αγάπη για πρώτη φορά και ότι ήταν με έναν άνδρα.

Και θυμάμαι τα δάκρυα της και την οργή της και την ουρλιάζοντας της, με την κράτησή μου σφιχτά, όπως αγωνίστηκα εναντίον της, την απόρριψη οξύ οξύ πάνω στη σάρκα μου, όπως μου είπε ότι δεν θα μπορούσα να είμαι ομοφυλόφιλος, ότι ο κόσμος δεν είναι καλός με τα αγόρια που αρέσουν τα αγόρια, ειδικά σε χρωματιστά αγόρια σαν κι εμένα. Τα μικροσκοπικά αδύναμα χέρια της έλαμψαν γύρω μου, σαν να μπορούσε να αποσπάσει το γκέι από μένα, σαν να είχε βγει από μια πληγή.

«Είμαι τόσο φοβισμένος», είχε πει, πριν να διαχωρίσουμε τρόπους για πολύ καιρό. «Είσαι απλώς ένα αγόρι, και είμαι τόσο φοβισμένος για σένα».

Και μέχρι εκείνο το βράδυ, αυτό που είπε, με στοιχειώνει.

Αποκόπτω από την οργή μου, καθώς ξαφνικά ο γίγαντας αναπνευστήρας αναδεύεται στη ζωή, τα μικρά του φώτα αναβοσβήνουν και ο ήχος των αποτελεσμάτων που εκτυπώνονται σε χαρτί, όπως ένα παλιό σχολικό μηχάνημα φαξ. Δεν νομίζω ότι αναπνέω για το επόμενο λεπτό, καθώς ο Λόπεζ λυγίζει το κομμάτι χαρτί και σαρώνει τα αποτελέσματα. Το πρόσωπό του είναι αδιανόητο. Η αβεβαιότητα αρχίζει να πάει παγωμένη μέσα από τις φλέβες μου.

Χορηγεί το χαρτί στον Αξιωματικό Shern, ο οποίος τον βλέπει επίσης. Στη συνέχεια, ξαφνικά αφήνει έξω ένα δυναμικό γέλιο, μια βίαιη έκρηξη διασκέδασης που ενθουσιάζει όλους στο δωμάτιο. Περπατάει προς μένα και μου το δείχνει.

Βλέπω το αποτέλεσμα :. 03. Ο υπάλληλος Shern βγαίνει από το δωμάτιο.

Λόγοι Lopez αξιωματικών για μένα να σταθεί. Στηρίζει και πάλι το χέρι μου στον ώμο και με ρωτάει: «Γιατί δεν πήγες μόνο τον τεστ;

Τον κοιτάω πλατιά στο μάτι. «Ίσως δεν έχω κάθε δικαίωμα, αλλά το έχω».

Ο Λόπεζ αναστενάζει, αλλά δεν λέει τίποτα. Προστατεύω λίγο. Ίσως ήμουν λίγο σκληρή.

Γι 'αυτό λέω σε αυτόν με μια απαλή φωνή: 'Είσαι καλός άνθρωπος και δεν θέλω ποτέ να είσαι σε δύσκολη θέση. Ο σύντροφός σας είναι ομοφοβικός και αυτό πρόκειται να είναι ένα πρόβλημα πολύ σύντομα. 'Με κοιτάζει, και νεύει που με άκουσα. Δεν με κοιτάζει ξανά.

Ο αξιωματικός Shern επιστρέφει και οι δύο από αυτούς με συνοδεύουν από τη φυλακή. Πηγαίνουμε κάτω από αρκετές πόρτες, καθένα από τα οποία πρέπει να ξεκλειδωθεί με έναν κωδικό. Τελικά φτάνουμε στην μπροστινή πόρτα και αισθάνομαι ότι ο Λόπεζ δεν μου έσφιξε με ένα κλικ. Ενστικτωδώς κλείνω τους πονεμένους καρπούς μου καθώς γυρίζω να τους κοιτάξω.

«Είναι αυτό που πηγαίνω»; Ζητώ ήσυχα, καθώς μια ένδοξη πραγματικότητα αρχίζει να βυθίζεται. Βλέπετε, στο μυαλό μου, κάνω ζευγάρια σε ένα χρυσό περιστρεφόμενο πεδίο, ενώ είναι επενδυμένα σε μια λαμπερή σημαία ουράνιου τόξου. Είμαι ελεύθερος. Είμαι ελεύθερος!

Αλλά κρατάω το πρόσωπό μου επίσημα και δαγκώνω τη γλώσσα μου. Ο αξιωματικός Lopez νεύει και σπρώχνει την πόρτα. «Βγείτε στο σπίτι ασφαλές», λέει.

Για μια στιγμή αναρωτιέμαι αν θα έπρεπε να τον ευχαριστήσω, αλλά αντ 'αυτού ξεφυτρώνω πριν αλλάξουν τα μυαλά. Και απλώς προωθώ το χαρά έξω από εκεί. Από το αστυνομικό τμήμα, στους έρημους δρόμους, το φεγγάρι είναι παράξενα, παρά τα φώτα της πόλης. Τρέχω μέχρι να βγούμε από την αναπνοή, λαχταρίζοντας κοντά στην 2η σήραγγα του δρόμου. Το σώμα μου εξακολουθεί να βουίζει με την αδρεναλίνη.

Παίρνω μερικές αναπνοές για να ηρεμήσω τον εαυτό μου, και έπειτα φτάνω για το κελί μου και καλέσω τη μαμά μου. Απαντά αμέσως μετά από ένα δαχτυλίδι, παρά το γεγονός ότι είναι σχεδόν 3 μ.μ. 'Justin'; λέει, ανησυχούν. 'Είναι όλα καλά? Τι τρέχει'?

τι είναι ο ρομαντικός ιδεαλισμός

«Θέλησα να ακούσω τη φωνή σας», λέω.

'Ω'. Ο τόνος της μαλακώνει και χασμουρίζει. - Έτσι είσαι ασφαλής; Κάνετε καλά ';

Παίρνω μια βαθιά ανάσα, εκπνέοντας το τελευταίο από τα πολλά πράγματα. «Ναι, μαμά. Θα πάω καλά ».

Κρεμάμαι και γράφω τον Μπρένταν. Περπατώ σε ένα γραφικό σημείο και κοιτάζω τον ορίζοντα του Λος Άντζελες, καθώς τον περιμένω να με πάρει.