Πάντα ορκίστηκα ότι δεν θα μπορούσα ποτέ να είμαι χορτοφάγος.

«Μου αρέσει πάρα πολύ το κρέας».



«Αλλά το μπέικον είναι τοσο καλα.'



Η αδελφή μου πέρασε από μία ή δύο χορτοφάγους σε όλη τη διάρκεια των σχολικών ετών της. Μπορώ να θυμηθώ να μπαίνω στην κρεβατοκάμαρά της, ενώ ήταν στη δουλειά ή να ταξιδεύει με φίλους ή σε ύπνο. Κάποτε, καθώς έσπαζα την πόρτα και γρήγορα σαρώσαμε τα περιεχόμενα της βρώμικης επιφάνειας του, ένα μικρό, στρογγυλό αυτοκόλλητο με σταμάτησε στις περιφερειακές διαδρομές μου.



Παρουσιάστηκε ένα χαριτωμένο ψάρι κλόουν γελοιογραφίας με ένα συνοφρύωμα και τα αυλάκια - εάν ένα ψάρι κλόουν μπορεί να έχει τα φρύδια. Ήταν περιτριγυρισμένο από μια μαζική λευκή κηλίδα: «Τα ψάρια είναι φίλοι, όχι τρόφιμα»!

Λίγο αργότερα, θα έμαθα ότι τα αυτοκόλλητα έρχονταν ως μέρος ενός δωρεάν χορτοφαγικού κιτ εκκίνησης που είχε παραγγείλει από την ιστοσελίδα του People for the Ethical Treatment of Animals (PETA).

Εκείνη τη στιγμή ήξερα μερικά πράγματα για μερικά πράγματα: ένα μεγάλο μέρος των ημερήσιων καθηκόντων της βιομηχανίας κρέατος συνεπάγεται τη σκληρή και απάνθρωπη μεταχείριση των ζώων που οδηγούν στην σφαγή και κατά τη διάρκεια της σφαγής. Οι χορτοφάγοι δεν τρώνε κρέας. και οι vegans ουσιαστικά δεν θέλουν να έχουν τίποτα να κάνουν με τα ζωικά προϊόντα.

ξανθιά καλύτερη φίλη

Ήξερα ότι η θεραπεία των ζώων ήταν δυσάρεστη, αποτρόπαιες και ανησυχητικές. Ήξερα ότι δεν θα μπορούσα ποτέ να σταθεί για να δει τα αγαπημένα μου οικογενειακά κατοικίδια ζώα να αντιμετωπίζονται με τέτοιο τρόπο.

Ήξερα ότι η αδελφή μου και μερικοί από τους φίλους της - και λίγα χρόνια αργότερα, μερικοί από εμένα - διερευνούσαν αυτές τις αδικίες και ενεργώντας πάνω τους, για βάσιμους λόγους.

Και όμως, ποτέ δεν ένιωθα επείγουσα ανάγκη να δοκιμάσω τη χορτοφαγία για τον εαυτό μου.

Ίσως ήμουν πολύ αφελής ή πολύ νέος ή πολύ δειλός. Ίσως δεν ήμουν αρκετά θαρραλέος για να αντιμετωπίσω τα γεγονότα και να κοιτάξω το πρόβλημα με το κεφάλι. Ίσως δεν ένιωσα την ανάγκη να εξαλείψω το κρέας από τη διατροφή μου. Ίσως δεν πήρα ποτέ στο pool 'veg' επειδή απλά δεν μπορούσα ή δεν θα το έκανα. Ή ίσως μόλις δεν συνέβη ποτέ.

Τώρα έχει.


Πρόσφατα αποφάσισα να συμμετάσχω στις 7.3 εκατομμύρια χορτοφάγους των Ηνωμένων Πολιτειών για μια εβδομάδα και να διερευνήσω όχι μόνο νέες διατροφικές συνήθειες αλλά και έναν νέο τρόπο ζωής. Σαφώς, ήμουν σε καλή επιχείρηση.

Είχα την τύχη να έχω έναν έμπειρο και αξιοθαύμαστο μέντορα από την πλευρά μου, κάποιον που θα με έδειχνε προς τη σωστή κατεύθυνση, κάποιον που θα μπορούσα να κειμίσω όταν χρειαζόμουν βοήθεια για την εξεύρεση εναλλακτικών πηγών πρωτεΐνης και κάποιος που δεν θα με κρίνει αν το τέλος αυτής της εμπειρίας, αποφάσισα να επιστρέψω στους σαρκοφάγους τρόπους μου.

Ο φίλος μου Staci ήταν για τέσσερα χρόνια ένα vegan και αυξάνει τον 1χρονο γιο του με τον ίδιο τρόπο. Όταν της είπα για τα σχέδιά μου να δοκιμάσω τη χορτοφαγία, έφτιαξε ένα κατάλληλο όνομα για τη διαδικασία: να πάρει 'vegucated'.

Μου έστειλε μήνυμα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου μια ή δύο μέρες αφού πρώτα μίλησα για την ιδέα μου, όπου είπε ότι υπάρχουν δύο κινητήριες δυνάμεις πίσω από το κίνημα 'veg': την υγεία και την κακομεταχείριση των ζώων. Οι άνθρωποι που πηγαίνουν χωρίς κρέας πρέπει προφανώς να έχουν μεγαλύτερη συνείδηση ​​των τροφών που καταναλώνουν.

Η εξάλειψη του κρέατος από τη διατροφή του συνήθως οδηγεί σε αυξημένη κατανάλωση φρέσκων φρούτων και λαχανικών - αν και υπάρχουν μερικοί που δεν τρέφονται με το κρέας που υπάρχουν σε μια διαδρομή επεξεργασμένης κατανάλωσης τροφίμων.

Επιπλέον, οι χορτοφάγοι και οι βέγκαν προτιμούν να μην υποστηρίζουν τη βιομηχανία κρέατος λόγω των τρόπων που αντιμετωπίζονται τα ζώα πριν και κατά τη διάρκεια της σφαγής.

Έτσι, τι ακριβώς συνέβη αυτή η αλλαγή του τρόπου ζωής για μένα;

Με λίγα λόγια, αυτό σήμαινε ότι, κάνοντας τη συνειδητή απόφαση να αποφύγει να φάει ορισμένα προϊόντα κρέατος, θα καταλήξω να δώσω μεγαλύτερη προσοχή στην τα παντα Εφαγα.


Οι περισσότερες μέρες περνούν μέσα και έξω από τις τάξεις σε μια πανεπιστημιούπολη, πράγμα που σημαίνει ότι είμαι λίγο πολύ υποκείμενο σε οποιαδήποτε γεύματα είναι διαθέσιμα στην καφετέρια. Καθώς περπατούσα μέσα από τα πορτοκαλί turnstiles στην είσοδο του καφέ την πρώτη μέρα μου ως χορτοφάγος, η πραγματικότητα της επιλογής μου άρχισε να εγκατασταθεί.

Το πρώτο πράγμα που έβλεπα ήταν ο σταθμός του μπιφτέκι σας, ο οποίος ήταν γεμάτος με τη συνήθη μακρά σειρά πεινασμένων, σκληρής δουλειάς φοιτητών που παρακολουθούσαν μακρυά το μεσημεριανό γεύμα τους σε μια υπερμεγέθη σχάρα. Συνεχίσαμε να περπατάμε, αγνοώντας τον πειρασμό που υπήρχε λίγο έξω από την περιφέρειά μου και προσπαθώντας να πείσω τον εαυτό μου ότι οι διαγωνισμοί για τηγανητό κοτόπουλο που βυθίστηκαν σε μουστάρδα δεν ήταν το αγαπημένο μου γεύμα στην πανεπιστημιούπολη.

Ας πούμε ότι υπήρχε πολλή σαλάτα.

Αυτό δεν ήταν αναγκαστικά κακό, αφού αγάπησα πραγματικά τη σαλάτα ούτως ή άλλως. Αλλά έκανα λίγο βαρεθεί προς το τέλος της εβδομάδας.

Όταν αποφασίσετε να πάτε γεμάτος χορτοφάγος μετά από περίπου 20 χρόνια να κάνετε το αντίθετο, πρέπει να μεγαλώσετε και να σταματήσετε να είσαστε τόσο καταραμένοι. Επειδή οι επιλογές γευμάτων σας είναι πραγματικά περιορισμένες, τουλάχιστον σε σύγκριση με αυτό που συνηθίζετε. Και δεν θέλετε να γίνετε μέλος της στατιστικής για τα τρόφιμα των χορτοφάγων-που-μόνο-τρώνε-επεξεργασμένα τρόφιμα.

Η πίτσα εδώ δεν είναι το αγαπημένο σας; Τρώτε το ούτως ή άλλως. Θα προτιμούσατε να έχετε καπνιστό μοσχαρίσιο κρέας αντί για ίχνη ίχνους; Επιλέξτε το μίγμα ίχνους ούτως ή άλλως. Είστε άρρωστοι από βαρετά κύπελλα γεμάτα φυλλώδη χόρτα, κομμένα καρότα και μπρόκολο, αλλά σας αρέσουν μόνο τα αυγά εάν μαγειρευτούν με κάποιο τρόπο; Πιάστε δύο αυγά σκληρά βρασμένα ούτως ή άλλως. Και τρώνε τους σαν ενήλικες.


Αν και έχω κολλήσει στο σχέδιο για το μεγαλύτερο μέρος της εβδομάδας, δεν έκανα για τον τέλειο χορτοφάγο. Έκανα επιδοκιμασία σε ένα μπολ με τσίλι και ένα καπνιστό τυρί cheeseburger από το Wendy's.

Αλλά, για την υπεράσπισή μου, δεν πιστεύω ότι αυτές οι εμφανείς ανατροπές προήλθαν από την έλλειψη κατανόησης, αποδοχής ή εκτίμησης της χορτοφαγίας και ό, τι αντιπροσωπεύει. Ούτε προήλθαν από έλλειψη ενδιαφέροντος για την προσωπική μου υγεία ή αδιαφορία για το έργο.

Περισσότερο από οτιδήποτε άλλο, έφαγα το τσίλι την Πέμπτη γιατί ήταν εκεί. Ήταν αυτό που ο μπαμπάς μου συνέλαβε για το δείπνο εκείνο το βράδυ. Έφαγα το cheeseburger του Wendy γιατί ήταν διαθέσιμος. Ήμουν σε μια τεράστια βιασύνη, και μια σαλάτα δεν κάνει για την καλύτερη τροφή αυτοκινήτων.

Αν τον είχα ζητήσει, ο πατέρας μου θα μπορούσε να βγάλει επίσης μια χορτοφαγική εκδοχή του τσίλι του. Και αν ήμουν πιο προετοιμασμένος, ίσως δεν θα έπρεπε να κάνω αυτό το γρήγορο φαγητό.

Αλλά δεν ήμουν ανυψωμένος με τέτοιο τρόπο ώστε η αποφυγή του κρέατος είναι η δεύτερη φύση. η σκέψη σαν χορτοφάγος δεν έρχεται φυσικά σε μένα. Παρόλο που είχα μάθει πώς να περιηγηθεί στην καφετέρια του σχολείου για να φάω σαν χορτοφάγος και μολονότι προχωρούσα εντάξει χωρίς κρέας, είναι αλήθεια ότι ο εγκέφαλός μου δεν είναι ενσύρματο να μην θέλει βόειο κρέας ή ψάρι ή κοτόπουλο.

Το θέμα είναι ότι η εξομοίωση με τον κόσμο των 'λαχανικών' ήρθε ως κομμάτι ενός πολιτιστικού σοκ για μένα, όπως κάποιος που πέρασε όλη τη ζωή του τρώγοντας κρέας - και τον αγάπησε. Προχωρώντας προς τα εμπρός, δεν είμαι τόσο σίγουρος ότι το να είσαι αφοσιωμένος χορτοφάγος είναι για μένα. Πώς δεν θα έπρεπε να παραγγείλω ένα μπριζόλα στο Outback; Γιατί δεν θα μου άρεσε η γεύση του εξαιρετικά τραγανό μπέικον στο brunch;

Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν σέβομαι τους χορτοφάγους ή τους βέγκαν ή άλλους που είναι αφιερωμένοι στο κίνημα 'veg'. Αν μη τι άλλο, αυτή η εμπειρία μου έδωσε μια βαθύτερη κατανόηση του κόσμου των 'veg' και εκείνων που επιλέγουν να αποτελέσουν μέρος αυτού.

Αλλά συνειδητοποίησα ότι η απόφαση να γίνεις χορτοφάγος μπορεί να φτάσει σε έναν από τους δύο τρόπους: είτε χτύπησες ένα σημείο καμπής, κατά τη διάρκεια του οποίου εσύ αφιερώνεις ολόψυχα τον τρόπο ζωής του 'veg', όπως έκανε ο Staci. ή να γίνετε εκτεθειμένοι και να έχετε μεγαλύτερη επίγνωση του τρόπου ζωής και να αρχίσετε να κάνετε μικρές αλλαγές όπου κρίνετε σκόπιμο, ακόμα κι αν αυτό σημαίνει ότι συνεχίζετε να τρώτε κρέας, ενώ εξακολουθείτε να είστε ενήμεροι για τα επιχειρήματα κατά της πράξης.

Μπορείτε να φανταστείτε την κατεύθυνση στην οποία φυσικά κλίνω.