Θα ξεκινήσω με την Ιαπωνία (όπου ζουν και διδάσκω Αγγλικά). Δεν υπάρχει καλύτερο παράδειγμα για το πόσο υπερβολικά εξαρτώνται από τα smartphones από το Τόκιο, την πολυπληθέστερη μητρόπολη του κόσμου. Για μένα προσωπικά, είναι επίσης η πιο κρύα πόλη που επισκέφτηκα ποτέ και δεν μιλώ για τον καιρό.

Δεν μπορείτε να περπατήσετε σε οποιοδήποτε τρένο στην Ιαπωνία και να μην δείτε σχεδόν το 80-90% των ανθρώπων στο smartphone τους. Θα πιεστείτε σκληρά για να βρείτε πραγματική ανθρώπινη αλληλεπίδραση ή συνομιλία κατά τη διάρκεια της μετακίνησης σας στο Τόκιο. Απλώς αισθάνεται ότι οι άνθρωποι πάντα κοιτάζουν προς τα κάτω τα τηλέφωνά τους ή μπροστά στον επόμενο προορισμό, αντί να ζουν αυτή τη στιγμή. Με εκπλήσσει πόσα άτομα υπάρχουν στο Τόκιο (περίπου 13,5 εκατομμύρια) που οι άνθρωποι μπορούν ακόμα να αισθάνονται μοναξιά. Είχα πολλούς φίλους που ζουν στο Τόκιο να μου λένε ότι είναι δύσκολο να γνωρίσεις νέους ανθρώπους. Ένας από αυτούς έσβησε ακόμη και τη σύμβασή τους και εγκατέλειψε τη δουλειά τους νωρίς για να γυρίσουν στο σπίτι επειδή η μοναξιά ήταν πάρα πολύ αφόρητη.



Για να είμαστε δίκαιοι, αυτό δεν συμβαίνει μόνο στο Τόκιο. Ακόμη και στην ύπαιθρο, μπήκα σε ένα καφενείο και έτρεξα σε δύο από τους μαθητές μου που έκαναν γεύμα μαζί. Αλλά αντί να μιλάνε ο ένας στον άλλο, ήταν κολλημένοι στα τηλέφωνά τους για όλη την ώρα που ήταν εκεί. Δεν μιλήθηκε ούτε μια λέξη μεταξύ των δύο όλου του χρόνου.



Ξεχνάμε πώς αλληλεπιδρούμε.

Η ανθρώπινη αλληλεπίδραση γίνεται ολοένα και πιο εξαφανισμένη την ημέρα. Αυτό το γεγονός ότι η κατοχή μεγάλων δεξιοτήτων επικοινωνίας είναι κάτι που βάζουμε στο βιογραφικό μας πρέπει να είναι αρκετά στοιχεία. Η ανθρώπινη αλληλεπίδραση και επικοινωνία δεν πρέπει να είναι δεξιότητες, αλλά απαραίτητα για όλους μας. Σπαταλάμε χρόνια της ζωής μας επειδή ασχολούμαστε περισσότερο με αυτό που βρίσκεται στην οθόνη των τηλεφώνων μας αντί του κόσμου γύρω μας; Είναι τρελό για μένα να σκεφτώ για όλες τις ευκαιρίες που χάνουν σε καθημερινή βάση ίσως απλά να μην μιλάμε στο συγκεκριμένο άτομο στο τρένο. Αυτό το άτομο θα μπορούσε να αλλάξει την προοπτική μας σε κάτι, μας βοήθησε να μεγαλώσουμε ως άνθρωπος ή μάλιστα έπαιξε σημαντικό ρόλο στις ζωές μας προχωρώντας. Πρέπει να ζήσουμε με το γεγονός ότι δεν θα έχουμε ποτέ τώρα τι αντίκτυπο μπορεί να κάνει αυτός ο άνθρωπος και αυτό είναι ένα βαρύ φορτίο.



όταν λέω ότι σε αγαπώ

Τώρα ας δούμε την κατάσταση στην Αμερική, όπου οι άνθρωποι μοιράζονται υπερβολικά τη ζωή τους, σε αντίθεση με τον ιαπωνικό τρόπο να μην μοιράζονται αρκετά. Στην Ιαπωνία θα δυσκολευτείτε να βρείτε πολλές φωτογραφίες ενός ιαπωνικού ατόμου στο Facebook, ενώ ένας Αμερικανός μπορεί να έχει πάρα πολλά. Τώρα προτού να μου καλέσετε έναν υποκριτή, θα είμαι ο πρώτος που θα παραδεχτώ ότι είμαι ο δικός μου χειρότερος κριτικός (το Snapchat μου πίσω στο κολέγιο ήταν το χειρότερο) και ότι εγώ κι εγώ πέω θύμα κατά περιόδους σε αυτό που πρόκειται να μιλήσω κοινωνικά μέσα στην Αμερική, ιδιαίτερα το Facebook, το Snapchat, το Twitter και το Instagram.

Με αυτό είπα, θα ήθελα να δηλώσω με σαφήνεια ότι δεν υπάρχει τίποτα κακό με την καταχώρηση μιας κατάστασης στο Facebook ή τις φωτογραφίες του Instagram για να ενημερώσουμε τους ανθρώπους για το πώς κάνουμε και για το τι είναι καινούργιο με τη ζωή μας. Δεν μπορώ να υποστηρίξω ότι με μετριοπάθεια, τα πράγματα όπως το Facebook και το Instagram μπορούν να είναι μάλλον χρήσιμα, διότι μας επιτρέπουν να διατηρούμε επαφή με ένα άπειρο αριθμό μελών της οικογένειας και φίλων που απλά δεν έχουμε το χρόνο να επικοινωνούμε καθημερινά . Με αυτά τα λόγια, τα κοινωνικά μέσα έχουν πλέον ξεπεράσει αυτό και είναι σχεδόν αφόρητα, μέχρι στιγμής που οι άνθρωποι δημοσιεύουν φωτογραφίες από πράγματα που έκαναν πριν από μερικές εβδομάδες ή που δημοσίευσαν στρατηγικά πράγματα σε συγκεκριμένες χρονικές στιγμές όπου ξέρουν ότι θα πάρουν τα περισσότερα που τους αρέσουν. Και ούτε καν με ξεκινήσετε να δημοσιεύετε φωτογραφίες από τα τρόφιμα. Η περιστασιακή θέση είναι καλό, υποθέτω, αλλά πραγματικά χρειάζεται να γνωρίζω τι είχατε για πρωινό, μεσημεριανό γεύμα ή δείπνο κάθε μέρα;

Εξακολουθούμε να καταναλώνουμε με την επικύρωση της ζωής μας και με την αξία που σκέφτονται οι συνομιλητές μας, αντί να επικυρώνουμε τη ζωή μας.

Μέσα από τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης δημιουργήσαμε την αντίληψη ότι οι ζωές μας είναι πολύ πιο συναρπαστικές από ό, τι στην πραγματικότητα, δημιουργώντας μια ψευδή πραγματικότητα, την οποία τώρα βρισκόμαστε - τολμούν να πω - για πάντα εμπλεγμένο. Στην Αμερική αισθάνεται σαν να προσπαθούμε πάντα να ένα επάνω στο επόμενο άτομο αντί να απολαμβάνετε απλώς και να είστε ευγνώμονες για τη στιγμή που βρίσκεστε.

Παρόλο που πάντα ήξερα ότι αυτό το ζήτημα υπήρχε, δεν συνειδητοποίησα πραγματικά πόσο έλεγχο και επιρροή των κοινωνικών μέσων είχε στη ζωή μου μέχρι να απενεργοποιήσω το Facebook μου για να επικεντρωθώ στην ηλεκτρονική μου διατριβή και στη δοκιμή αποτελεσματικότητας ιαπωνικής γλώσσας. Ήταν σχεδόν σαν να απαλλαγούμε από έναν εθισμό στα ναρκωτικά, όταν την απενεργοποίησα για πρώτη φορά γιατί θα έλεγα με ενστικτώδες τρόπο στο Facebook χωρίς να το θέλω να το χρησιμοποιήσω. Φτάσαμε στο σημείο ότι έπρεπε να βάλω ένα μπλοκ στο Facebook μόνο για να αποφευχθεί η τυχαία σύνδεση. Στην αρχή με ενοχλούσε γιατί δεν μπόρεσα να έχω επαφή και να ξέρω τι συνέβαιναν όλες οι κοινωνικές σχέσεις μου, αλλά τότε συνειδητοποίησα ότι είναι εντάξει να μην γνωρίζουμε πάντα, γιατί αυτό κάνει την επόμενη συνάντηση ξεχωριστή. Για πρώτη φορά σε πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα, ήμουν πραγματικά ικανός να ακούσω τον εαυτό μου να σκέφτομαι στο δικό μου κεφάλι. Ήταν σαν να απενεργοποιήθηκε το κουμπί σίγασης μέσα μου και ήμουν σε θέση να συζητήσω με τον εαυτό μου και πάλι αντί να το αντικαταστήσω με ανόητη κύλιση στο τηλέφωνο μου. Τώρα προσπαθώ να περάσω καθημερινά παίρνοντας και να εκτιμήσω τα πάντα γύρω μου που ίσως να χρησιμοποιήσω για να τα θεωρήσω ξεχωριστά ή ίσως να μην τα καταλάβω ποτέ επειδή ήμουν τόσο πιασμένος στο τηλέφωνό μου. Απενεργοποιώντας το τηλέφωνό μου το μεγαλύτερο μέρος της ημέρας και μόνο όταν το χρησιμοποιώ όταν το χρειάζομαι πραγματικά με πήρε πίσω στις ημέρες που μεγαλώνουν με το παλιό μου κινητό τηλέφωνο ώθησης. Όταν η ζωή ήταν απλή και όχι υπερβολικά περίπλοκη.

πώς να μιλήσετε στο φίλο σας για τα προβλήματα

Με αυτό είπε, πιθανότατα θα βρω τον εαυτό μου επανενεργοποίηση Facebook σε λίγα. Σας είπα ότι είμαι ο δικός μου χειρότερος κριτικός. Είμαι γαμημένος υποκριτής.